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十日日記


2004-05-08

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詳説 レクシスプラネットボード 鷹家秀史・林龍次郎『詳説レクシスプラネットボード』(2004年、旺文社)を新宿紀伊国屋で見つけ、購入。この書籍は、日本の学習参考書に書かれている英文法・語法規則に関して実際の運用状況を母語話者103名に質問調査した記録である。似たような調査としてはThe American Heritage Book of English Usageがあるけれど、本邦では初のことではなかろうか。

たとえば関係代名詞を考えよう。人を先行詞とする場合にはwhoを、物を先行詞とする場合にはwhich/thatを用いるのが関係代名詞の基本事項だ。しかし、先行詞に最上級や限定表現(the only, the same, all, every, any, no)があるときにはthatが使用される。ただし、「先行詞が『人』のときはwhoも用いられる」という。

上のような記述から私が想像するのは、限定表現がある場合にはthatを使うのが好ましく、whoを使うのは略式――すなわちthatとすべきところを単純化してwhoのままにしている――と受け取られるというものだ。

この書物では次の4種類の文を挙げて、「どちらの関係代名詞を好みますか」と尋ねている。

(a) Any student [that/who] can use computers is welcomed.
(b) This is the only student [that/who] can solve the problem.
(c) She is the most famous pianist [that/who] lives in Japan.
(d) All the prisoners [that/who] tried to escape were punished.

この問いに対する回答は、以下の通りであった。

       that   who
-------------------
(a)    27%   80%
(b)    31%   77%
(c)    53%   52%
(d)    36%   76%

(c)の文を除けばthatよりもwhoのほうが2倍以上の大差をつけて多いではないか。母語話者はwhoを使うのが一般的なのだ――と考えるのでは統計感覚が少し不足している。この手の調査では、インタビュイーの見栄から規範意識が先に立つ場合がある。たとえば日本語の話者に対して「ら抜き言葉を使いますか?」と尋ねたとき、本人は何気なく使用しているにもかかわらず「ら抜き言葉は不適切」という意識から「使いません」と回答することが考えられよう。

この書籍は自由回答も収録しているのが嬉しい。LSEの大学院生による以下の弁を見てみよう。

However, it is very common to hear "that" used as a substitute for "who". This is especially the case when people are talking. I am guilty of doing this myself. However, I would not use "that" when writing. It shows a lack of knowledge of the English language.

thatの使用は英語に関する無知を露呈する、というのだ。ほかの自由回答でも、thatは話し言葉で使うとかinformalだとか、「whoを使うべきだ」という意識がよくわかる。つまり学習参考書を読んでの私の想像はまったくの誤りで、むしろ書き言葉ではwhoを使うほうが安全だったわけだ。

かような具合に、母語話者が規則に対しどのような意識をもっているのかを知る恰好の書籍に同書はなっている。このほか、(c)の文は不自然なので実際には用いないとか(d)はthat/whoで含意が異なってくるとかいった回答もあって、これらについては手にとって実際に読んでみてほしい。英語好きなら読んで損はない。

Tags: 言語
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