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十日日記


2005-04-10

Link 先入観の醸成

不思議の国アメリカ 松尾弌之『不思議の国アメリカ』(講談社学術文庫、2001年)を読む。私たちが関西人・東北人といった言葉から連想するような先入観を、アメリカ合衆国についても仕入れるための本だ。同書では合衆国を7ブロック(ニューイングランド・ニューヨーク・中西部・南部・ロッキーマウンテン・南西部・西海岸)に分け、それぞれの地域性を紹介している。さらに第3章では、州と連邦との関係を記している。

ここでニューヨークが1つのブロックになっているのに注目しよう。この都市はアメリカの平均像から見ると異質だが、その経済・人口規模によって一大勢力とせざるを得ないことからブロックとして区切られている。東京を観光すれば日本がわかるかどうかは定かではないが、ニューヨークを見ればアメリカの平均像がわかるというのは確実に誤りだ。

ところで、中国の普通話は首都北京の宮廷語が元だし、日本の標準語は東京の山手言葉に手を加えたものだ。ところが北米標準英語は、知的エリートたちが集まるニューイングランドの英語(イギリス英語に最も近い)ではない。オレゴン・イリノイ・ウィスコンシンといった農村の広がる中西部の英語が標準的とされ、我が国の教育現場でも採用されている。この鄙びた英語が私は苦手で、聞いていると体がムズ痒くなってくる。

第3章では、独立以後の合衆国を州と連邦との相互監視という視点から述べている。独立したのはいいものの24年間政府の所在地が決まらなかったように、基本的には連邦政府は無用の長物というか必要悪のように考えられていたようである。州同士の紛争解決(利害調整)と外国からの防衛、この2点のみが連邦政府の役割だとされた。各州2名の選出である上院議員など、「1票の価値」の開きは相当なものがあるだろう。しかし州同士は対等なのだから仕方がない。また、上院議員の選出方法は州が決めるので、べつに選挙を行なう必要はない。

ちょっと興味深かったのは、1785年の土地条令を紹介した以下のくだりだ。「アメリカが所有する西部の土地を、全部6マイル(約10キロ)平方に区切る。その1区切りをさらに36区画に分ける(各区画は640エーカーとなる)。36区画のうち1区画を公立学校用にあて、4区画を連邦政府用地として保留する。残りの31区画はほしい者に売却する」。学校に1/36区画を与えるわけで、理念としては教育に力を注いでいるなあと思う。

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