トップ «前の日記(2007-04-04) 最新 次の日記(2007-04-09)» 編集

十日日記


2007-04-06

Link 「皮質」で見るか「皮質下」で見るか

東京に行ったときに毎回しているのは、あたりの新古書店を巡って古本を買いあさることだ。新古書店の品揃えは地域の文化水準を如実に反映していて、都心から離れるに従って質が落ちていく。

講談社ブルーバックスは、新古書店で購入することが多いシリーズだ。組がよくないのと新書のわりに値が張ることから、どうも新刊を買うのには敬遠してしまう。ちなみに塩野七生『ローマ人の物語』も、東京で買ってホテルで暇つぶしに読むことにしている。

視覚世界の謎に迫る さて、そうして購入した1冊に山口真美『視覚世界の謎に迫る――脳と視覚の実験心理学』(講談社、2005年)がある。表紙カバーに北岡明佳氏の有名な錯視図形(まがい)が載っていたので錯視の話かと思ったのだが、実際にはヒトの視覚システムを乳児の視覚発達調査から解明する試みであった。(北岡氏の名前がまったく出てこないが、版権に問題ないのだろうか。)

生まれたばかりの乳児は聴覚に比較して視覚がほとんど発達していない。子宮内に光は届かず音だけの世界なのだから、これは当然のことだ。ところが新生児も、物体の動きには反応する。実は眼から入力した情報のうち、ゆっくりと見る情報が大脳皮質で処理されるのに対し、緊急な情報は大脳皮質下で処理される。皮質下は進化的に古く、発達の早い段階で発現するという(p.63)。生後3月以内では、皮質下のみが機能しているらしい(p.78)。(生後10カ月を越えると動きの認識に皮質も関わるようになるが、その関与は未解明だという。)

その後、視力が発達した生後3カ月ごろには「形」を認識しはじめるようになり、両眼機能が完成する生後4カ月ごろから「空間」を認識しだす。ただし顔だけは例外で、新生児は生後11時間から12時間で母親の顔を覚えるという(p.178)。ほとんど刷り込みの領域だ。なお、認識開始と完成とは別問題で、「形」の認識が完成するのは「空間」よりも遅れるのだそうだ(p.59)。

解説では乳児だけでなく脳機能に障害を抱えた患者や開眼者の例が出てくるが、いずれも興味深い。たとえば物体失認という障害では、図形と背景とが区別できなくなる。だから歯ブラシを見せて何が見えるか尋ねると、「黒いものがくっついた毛が生えたもの」と答える。つまり、歯ブラシ本体と影とが区別できておらず、影を歯ブラシの一部だと見ているのだ(p.134)。また触覚で物体を感じる視覚障害者は、前面・背面・側面などの区別がなく「同時に」感じとることができるのだという(p.132)。

0歳児がことばを獲得するとき これも新古書店で買って紹介しようと思ったまま忘れていた新書だが、正高信男『0歳児がことばを獲得するとき――行動学からのアプローチ』(中公新書、1993年)というものがある。これは、先の本の言語版といったところだ。ついでに紹介しておこう。

聴覚の発現は視覚よりも早いと書いたが、完成するのはいつのころか。ニホンザルの実験によって、それが「生後」ではなく「受精後」から数えた特定の時期であることが判明している(p.10)。つまり早産だと完成が遅くなる。

視覚は専ら入力だが、言葉の場合には出力も問題になる。ヒトの場合、生後3カ月まではチンパンジーとほとんど同じ喉の構造をしているから、しゃべることはもちろんできない(p.60)。そうなっているからには利点もあって、養老孟司の『脳の見方』か『ヒトの見方』か忘れたけれども直立歩行のせいで人間は餅を喉に詰まらせるようになったと書いてあったが、新生児の喉はサルと同じなので母乳で窒息死することはない。それどころか、このころは呼吸しながら飲み込むこともできる。

私が興味を抱いたのは母親語(p.101)と赤ちゃん言葉(p.114)との違いである。乳児に対するとき、母親の言葉の抑揚が大きくなり声は高くなる。こういった「話し方」が母親語で、なぜか赤ちゃんは高い声に対する感度が高いので、真似しやすくなる効果がある。一方の赤ちゃん言葉は、ブーブーだとかニャーニャーといった幼児語だ。母親が母親語を話すのが人類に普遍的に見られる現象であるのに対し、赤ちゃん言葉はあくまで文化的な現象なのだそうだ。

Tags:
[]


プロフィール

渡辺 慎太郎(na@10days.org)

分野別表示

Admin | Client | Dev | Excel | Linux | PC | PDA | Web | iPad | web | 家電 | 文具 | | 英語 | 言語 | | 音楽

月別表示

1999|07|
2003|05|06|07|08|09|10|11|12|
2004|01|02|03|04|05|06|07|09|10|11|12|
2005|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2006|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2007|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2008|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2009|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2010|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|
2011|01|02|03|04|05|06|07|08|09|10|11|12|

最近の記事

雨量情報 dictionary.com Yahoo google Yahoo! 路線情報 東京アメッシュ l-mura l-aka l-momo 目次 r-mura r-aka r-daidai r-kiiro asahi.com nogulabo r-sora r-midori r-midori r-momo