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十日日記


2007-08-23

Link 積極語彙を増やす単語帳

各人の語彙にはactiveなものとpassiveなものとがある。日本語は統一されてはおらず、前者は積極語彙や能動語彙・発表語彙、後者は消極語彙や受動語彙・受容語彙などと訳される。意味は名前のとおりで、自分から使うことができる単語は積極語彙に含まれ、見たり聞いたりしたら意味がわかるが言葉が出てこないような単語は消極語彙にあたる。

誰しも語彙の数はactive<passiveなのだが、受験生のころに単語帳で英単語を暗記していた私のような人間は、そのバランスがかなり崩れている。active<<<passiveといった具合だろうか。入試に出題されるのは読解問題がほとんどなのだから意味がとれればいいと考え、書く練習をサボっていたツケだ。

英英辞典の読書も米国の語彙増強本も楽しんで行なっているが、基本的にはpassiveな語彙を増やすためのものである。これらをactiveな語彙に転換するためのドリルがあればよいと思っていた。そしてそれは実際に存在したのである。

ピーナツ銅 先週の土曜日に早稲田の古書店で買った本の中に、清水かつぞー『英単語ピーナツほどおいしいものはない』(南雲堂、1992年)というものがある。金銀銅と3つのコースになっていて、店先に並んでいた銀と銅とを買ってみた。この本は表向きには大学入試対応を謳っているが、語彙のpassive→active転換に打って付けである。

本の構成はシンプルだ。1回につき表裏2ページの構成で、それぞれ10個の連語(コロケーション)を憶える形式になっている。1冊につき777個の連語が含まれているので、大ざっぱに言えば1冊1500語というところだろうか。3冊で4500語となり、たしかに大学入試には十分な語彙かもしれない。

ピーナツ銀 最大の特徴は、英語→日本語ではなく日本語→英語の並びになっている点である。たとえば「賃上げ要求」という言葉から「wage demands」を思い浮かべるようになっている。3日ほどかけて銅メダルコースを一通りやってみたのだが、知っていても出てこない単語は少なくない。あと何回か繰り返して、この程度の語彙はすべてactiveになるようにしたい。

同書のいいところは、「さっさと進む」という点だ。そのための工夫が2つ盛り込まれている。ひとつはヒントの採用、いまひとつは語群の列挙である。

たとえば「血管」というところには「bl..d ve...ls」とある。仮にヒントがなければ他の単語――すなわち「vein」などと考えてしまい、裏の解答を見て「そんなのありか」と思ってしまうかもしれない。しかし「bl...d」とあれば「blood vessels」のほうに誘導されるだろう。このように、ヒントは解答を思い出しやすくするだけでなく制約する役割も果たしているのだ。

ピーナツ金 ヒントを見ても思い浮かばない場合のために、著者は語群を用意している。そのページで問題となっている単語群をアルファベット順にして、ページの隅に印刷しているのだ。パッと出てこない単語など自分のものにはなっていないのだから、さっさと語群を頼りにして次に進み、かわりに何度も繰り返すべし――という主張だろう。

一見するとキワモノっぽい感じがするし、中のコラムは自意識過剰で少し気持ち悪いのだが、やる価値はあると思う。アマゾンのレビューによれば著者は故人とのことだが、幸いまだ絶版ではない。

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