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十日日記


2008-04-09

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英語の構文150 高校のときに買わされた英語の学習参考書のうち、私が好んで使っていた書籍は『英語の構文150』(美誠社)だった。このさい英語をひととおり復習しておこうと思って同書を調べてみると、著者が高梨健吉から岡田伸夫に変わっている。岡田先生といえば、英文法Q&AA Little Grammar Goes a Long Wayの著者であられる。さっそく荻窪のブックオフに出かけ、210円で同書を買い求めた。

荻窪というのは私にとって妙に心地よく響く地名で、むかしから好印象をもっている。もっとも中学時代までは荻と萩との区別がついていなくて、状況によって読みかたを変えるのだと信じていた。恥ずかしい話だが、実はアニメ版『じゃりン子チエ』でも「西小学校」と校門の看板に描かれてあったりする。『チエ』の舞台は萩ノ茶屋だから、正しくは「西萩小学校」である。

それで岡田版の『構文150』だけれども、高梨版とは無関係と言ってもよいほど内容が改められている。アマゾンでは高梨版のほうがよかったという感想も挙がっているのだが、私なら岡田版を推す。高梨版は内容が重たいので、高校1〜2年には不向きだと思うのだ。かといって、このような構文集は高3で読むには遅すぎる。岡田版は、高校1〜2年生のレベルに難易度をうまく合わせている。

岡田版のよいところは、こだわる部分を文法ではなく意味に置いている点だ。『試験にでる英文解釈』では物主構文の由来や、仮定法は叙想法と呼ぶべきことなどが数ページにわたって書かれていたりするのだが、それらが一般の高校生にとって価値のあるものだとは思えない。また、文型の判定が困難な文を説明しようと知恵を絞ったり、不定詞の用法を強引に三分類したりするのも不毛だと思う。岡田版では細かい説明はあえて避けており、それはそれでひとつの見識だ。

また、高梨版にはない解説もある。たとえば構文130(p.294)にある例文209番は、次のようになっている。

He makes most, if not all, of the important decisions for his company.

この「A if not B」という表現は、従来は「BではないにしてもA」のような譲歩型の構文として学習参考書には掲載されていた。高梨版でも、もちろんそうである。しかし岡田版では、この構文は譲歩型のほかに「伸展型」としても解釈できると述べている。以下に引用する。

He is pleasnt, if not charming.
(i)譲歩型:彼は魅力的ではないけれど少なくとも感じのいい人だ。
(ii)伸展型:彼は確かに感じのいい人だ。魅力的と言ってもいいかもしれない。

詳説 レクシスプラネットボード 岡田版では「2つの意味で解釈することができる場合がある」と控えめな表現だが、実際のところはどうなのか。ここで『詳説レクシスプラネットボード』(旺文社)に登場を願おう。同書ではネイティブ103人に対し、次の英文をどのように解釈するか選択させている(p.84)。

My car is as good as yours, if not better.
(1)My car may be better than yours.
(2)My car may not be better than yours.

この問いに関して、実に97%のインフォーマントが(1)の解釈――すなわち伸展型を選んでいる。どちらとも取れるとしたのが3%。(2)の解釈しかとれないとした者は0%だ。つまりこの文を日本語に訳すなら、「私の車は君のとくらべても決して悪くないよ。上かもしれない」となる。

CDがついて1400円というのは安いと思うし、時期が時期だけに新古書店の100円コーナーや200円コーナーで見かけるのも難しくないだろう。

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