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十日日記


2008-05-03

Link 再びホームズについて

ホームズの履歴書 池袋で古本市をやっていたので、ふらりと立ち寄って河村幹夫『シャーロック・ホームズの履歴書』(講談社現代新書、1989年)を買い求める。

同書でよい部分は、(1)ホームズの人物像をかなり中立的に捉えている点、(2)当時のイギリス社会を描写している点、だと思う。たとえばホームズの独善的な性格を説明した次の項など、盲目的なファンには書けないだろう。

ホームズはその価値観において「動機」ということを非常に重んじた。……もし本当に純粋に人間的な動機に基づいて取った行動が、結果として公の法律に触れようとも、それは大いに情状酌量されてしかるべきである。……ホームズはそれでよいとしても、問題なのは一体何が「人間的な動機」なのか、誰がそれを判定するかということである。ホームズの場合は、いたって簡単で、それは自分自身、すなわちホームズ自身が勝手に判断して、動機の人間性、非人間性を区別してしまうのである(pp.126-127)。

まあ、こういった「独善的な勧善懲悪主義」が大衆受けしたのだから、わりと健全な時代であったと言えるかもしれない。

(2)については、特にスコットランド・ヤード(ロンドン警視庁)の記述がためになった。英国の警察制度が正式に誕生するのは1829年と、かなり遅いのだ。組織には財源が必要だから、「警察税」が創設された。しかし新税導入は庶民の反発が大きく、警官の待遇もよくはなかったらしい。

こういう現実的な事情もあってか、1839年の首都警察法では、合法的かつ善良な目的のためであれば、個人でも組織体であっても、警察職員を一定期間借り出すことができるようになった。費用を一切負担さえすれば、警察官とか刑事を雇って私的な目的のために利用できるようになったのである(p.97)。

ロンドン警視庁への記載について私見を挟めば、時代が下るにつれてヤードへの評価が甘くなっているように思える。『冒険』のころまではコテンコテンだったのが、『帰還』あたりになるとわりと協力的になり、『最後の挨拶』では地元の警部を褒めたりしている。これはドイルの心境の変化なのか、はたまた世間が警察を信頼するようになってきたのか、どうなのだろう。

また同書では、英国の階級社会が何度となく描かれている。パブ(Pub)はPublicという名前が示すとおり、会員制のClubと違い誰でも入れる。しかし入り口は2つあり、労働者用と紳士淑女用とに分かれている。

ひとくちネタとしては、作者のドイルがオスカー・ワイルドに対して好印象を持っていたことだろう。2人して同じ雑誌に、ドイルは『四つの署名』を、ワイルドは『ドリアン・グレイの画像』を掲載している。『四つの署名』の中に出てくるショルトーは、ワイルドに似ているらしい(p.200)。

同書で残念なのは、現在のロンドンに関する知識が仮定されている点だ。ロンドンで勤務していた著者にとっては書くまでもないことのように思えたのかもしれない。ロンドンの鉄道網は複雑すぎて私には把握しきれないので、次のような興味深い記述に出会っても実感がわかない。

当時すでに地下鉄も相当程度発達していたにもかかわらず、ワトソンの記録ではホームズはたった1回、「赤毛連盟」事件が発生した1887年10月29日にベーカー街駅からオルダーズゲイト駅(現在のバービカン駅)まで地下鉄に乗っただけである(p.41)。

地図なり路線図なりを掲載してほしかった。さいわい今は便利な時代で、たまたま見つけた「シャーロッキアンの果てしなき冒険」を読めば、かなりのことがわかってしまう。

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