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十日日記


2010-12-30

Link ペンタブレットで数式入力に挑戦する

夜学で受講している講義の課題レポートで、数式を入力する必要があった。A4数枚のためにLaTeXをインストールするのも面倒なので、Microsoft Wordを使う。Word 2007以降の数式エディターはTeXに近い形式で入力することができ、私には違和感がない。

新しい数式エディターについては、岩永信之「Microsoft Wordの数式の基本」という文書が決定版だ。このWord文書は内容もさることながら、技術文書の手本とも言うべきスタイルもまた参考になる。たとえばHGゴシックM(11pt)とCalibriとを本文書体に採用したことには、なるほどと思った。

ところでWindows 7には「数式入力パネル」という機能が備わっている。これは、MS-IMEやATOKの手書き文字入力のような具合に、手書き入力した数式を認識してくれるものだ。認識された数式は、MathMLをサポートしたアプリケーションに貼り付けられる。Word 2007はMathMLに対応しているので、もちろん挿入可能だ。

CTL-460/K0 マウスを使って数式を手書きするよりは、TeX式に手入力したほうが早い。では、ペンタブレットを使ったばあいにはどうだろうか。けっこういい線をいくかもしれない。また、私は普段から説明図を手で描いてスキャンにかけているのだが、ペンタブレットがあれば不要かもしれない。そう思って、ワコムBamboo Pen CTL-460/K0を購入した。

タブレットそのものが未経験だったので戸惑ったが、数分で慣れた。数式の認識はまずまずだが、書き順に注意が要る。たとえば私は数式筆記中にxのイタリック体を「)」→「(」のように書く癖があるのだけれど、この書き方では誤認識される確率が高い。英語の筆記体の筆順で書くと問題がない。小文字のδなどは、どちらから書き始めても正常に認識される。

タブレットでの数式入力は、まだまだ改善の余地がある。たとえばタブレットのペンには当然ながらインクがないので、タブレットに書いている数式を確認するためには、タブレットから目を離して画面に目を向けなくてはならない。ここがネックになる。タッチスクリーン式の液晶ディスプレイがあれば理想だが、mamemoのようなディスプレイ付きのタブレットでも十分有効だと思う。また、ペンではなく手で書くようにしてもおもしろい。アップルのMagic TrackPadがWindows 7にフル対応していたらよいのだが。

以下余談。新しい数式エディターの機能もあまり知られているとは言えないが、Word 2007のMicrosoft Mathアドインの知名度も高くないかもしれないので、ここで合わせて取り上げたい。このアドインは関数グラフ(2次元、3次元)描画のほか、簡単なCAS(Computer Algebra System)を備えている点が優秀だ。

二次方程式一例として、Wordに二次方程式を解かせてみよう。まず、数式エディターで方程式を入力する。次に、リボンの〈Math〉メニューから「x の解を求める」を選択する。

メニュー

すると、入力した式の下に解が表示される。解を得るWordの数式なので編集が可能だし、MathMLとして他のアプリケーションに持って行くこともできる。

MathMLと言えば、最近知った「MathJax」も試してみたい。このJavaScriptライブラリは、MathML非対応のブラウザーでも数式を表示させるものだ。このブログでも使用しているmimeTeXと異なり文字として扱われる(WebFont対応ブラウザーでは、Webフォントが使われる)のが優れている。

Tags: PC
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